A jornada deste homem branco para entender o racismo na América

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Estes são tempos incrivelmente desafiadores agora, não são?

Há meses, lidamos com o COVID-19 e o isolamento que vem com ele. Como se isso não bastasse, tivemos três assassinatos por motivação racial durante o mesmo tempo.

Ahmaud Arbery foi morto a tiros por pai e filho, um dos quais é policial aposentado.

Breanna Taylor foi baleada em seu apartamento (8 ou mais vezes) enquanto estava na cama. Eles disseram que estavam procurando por um suspeito que supostamente já estava sob custódia (de acordo com uma ação movida).

E o final, mais notório de todos, foi o assassinato de George Floyd. Um policial de Minneapolis manteve o joelho no pescoço deste homem por mais de 8 minutos, sufocando e matando-o sem sentido enquanto outros policiais aguardavam e observavam. O olhar em seu rosto e a falta de emoção no que ele estava fazendo era impressionante.

Estou com fome

Enquanto assistia a indignação nas notícias e, mais importante, nas mídias sociais, fiquei surpreso, surpreso e, se for honesto, fiquei muito zangado com o que vi.

Durante o assassinato mais recente de homens e mulheres negros inocentes, vi muitas pessoas, especialmente brancas, como eu, perguntando o que podiam fazer. Isso é bom. Deveríamos estar fazendo essa pergunta. Deveríamos estar fazendo essa pergunta e fazendo algo sobre isso há anos.

Por outro lado, já vi muitas pessoas expressando opiniões desinformadas e muitas vezes duras no Twitter, Facebook e outras mídias sociais. Eles expressam indignação com o que está acontecendo. Eles envergonham as pessoas que não sentem esse ultraje. Essa justiça própria me irrita.

Nos últimos anos, esse é o padrão que tenho observado. Outro policial mata um homem ou mulher negra inocente. A mídia entra em frenesi por causa disso. Todos repentinamente expressam indignação por isso estar acontecendo e se esforçam para mostrar sua raiva.

Um padrão se repete

Aqui está a pergunta: onde eles estiveram nas últimas décadas? Eles acham que isso é algo novo? Se sim, isso é triste. Isso já dura centenas de anos.

Aqui está outra pergunta. A indignação será diferente desta vez? Será que vai entrar em ação depois que a notícia acabar? Porque até agora, isso não era verdade. Como envolvido nessa batalha, é muito difícil ver esse padrão se repetindo novamente.

Espero que ouvir a história de como passei de uma pessoa branca indiferente, desconectada e tendenciosa para o homem que sou hoje ofereça algumas respostas sobre o que você (nós) como comunidade majoritária pode fazer para afetar a mudança. Eu não sou santo. Nem tenho todas as respostas. Se formos honestos conosco, todos nós temos racismo em nossos corações em algum nível.

Para aqueles que fazem a pergunta do que podem fazer, compartilharei minhas idéias neste post. Meus comentários são baseados apenas na experiência pessoal. É pegar ou largar. Você decide. E não tentarei envergonhá-lo pelo que você está ou não está fazendo no momento.

Com essa introdução prolífica, vamos começar.

Uma infância protegida

Quem sou eu? Eu sou um Baby Boomer branco masculino. Eu cresci em Zionsville, IN, uma comunidade toda branca nos arredores de Indianapolis. A única vez em que vi pessoas negras aparecerem no noticiário, geralmente os presos por cometer algum tipo de crime. Outras vezes, na quadra de basquete, quando meu time do HS jogava em uma escola do Condado de Marion, com jogadores negros. Não havia escolas no Condado de Boone, onde ficava Zionsville, ou quase qualquer outra escola em nossa programação regular de basquete.

Ouvi e fiz parte de piadas de mau gosto sobre negros. A palavra N era comum entre amigos. Eu nunca tive um amigo negro. Também nunca tive uma conversa significativa com alguém de cor. Suspeito que muitos de vocês que estão lendo isso tenham crescido em circunstâncias semelhantes, sejam negros, pardos, asiáticos, brancos ou qualquer outra etnia, provavelmente saíram e cresceram com pessoas da mesma etnia ou origem.

Não temos escolha onde crescer. Essa escolha ocorre quando estamos sozinhos.

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Parece que muitos de nós formam opiniões sobre grupos de outras pessoas com base nas informações que obtemos de outras pessoas, sejam elas amigos, a grande mídia ou mídia social.

Isso traz uma pergunta que me fiz há muitos anos.

Se, como pessoa branca, não tenho relacionamentos com afro-americanos, como posso formar opiniões e estereótipos tão fortes sobre eles? Onde obtive as informações que moldam esses estereótipos e visualizações? Se é da mídia, como você acha que é retratado? Você já viu a mídia mostrar negros de uma maneira boa? Raramente.

Na maioria dos casos, eles mostram negros na pior das hipóteses. Eles enfatizam gangues, armas e violência. O retrato é de um grupo de pessoas que são criminosas a serem temidas.

Essa foi a minha opinião por mais tempo também. Não tive relacionamento com ninguém de outra raça, muito menos com outra cultura. Não havia negros no meu bairro, na minha cidade, na minha escola ou em qualquer lugar ao meu redor. Mesmo na faculdade, nada mudou. Eu saía com pessoas que se pareciam comigo. Eu estava alheio às preocupações que ouvi no noticiário dos negros sobre serem maltratados. Isso não me afetou, então não prestei atenção.

O despertar

Quando minha esposa, Cathy e eu nos mudamos para Indianápolis, de onde morávamos em Bloomington, IN, começamos a frequentar a Segunda Igreja Presbiteriana (Segunda). Meu irmão e sua esposa compareceram lá. Estávamos procurando uma igreja, então tentamos. Isso foi em 1984. Segundo Pres. era uma das maiores e mais ricas congregações da cidade. Isso não nos incluiu, mas incluiu muitos líderes empresariais e cívicos da área.

O ex-prefeito de Indianápolis, William Hudnut, era o pastor da Second antes de se tornar prefeito. O CEO da Ely Lilly, alguns dos principais advogados, médicos e líderes empresariais da cidade, eram membros e lideravam a Second.

O evento que nos mudou

Uma matança sem sentido

Por volta de 1987, as tensões raciais na cidade estavam aumentando (parece familiar?). Durante esse período, Michael Taylor, um garoto de dezessete anos, foi preso. Não lembro o motivo da prisão. Ele estava algemado e sentado no banco de trás de um carro da polícia. De alguma forma, ele acabou sendo baleado e morto enquanto algemado no banco de trás do carro da polícia.

Os protestos começaram imediatamente. Líderes de igrejas negras levantaram suas vozes. Depois que a polícia investigou o assassinato, eles determinaram que Michael Taylor de alguma forma cometeu suicídio com a arma do policial enquanto algemado, com as mãos atrás das costas, no banco de trás do carro da polícia. Eu não estou brincando. Isso é o que eles tocaram na época.

A tensão atravessou o telhado. O prefeito de Indianapolis na época, Stephen Goldsmith, reuniu pastores brancos e negros das maiores e mais influentes igrejas da cidade pedindo ajuda. Foi lá que nosso pastor, William Enright, conheceu o pastor da Igreja Cristã da Luz do Mundo, T. Garrot Benjamin. Após a reunião, Tom Benjamin convidou Bill Enright para fazer algo juntos como igrejas.

No típico pensamento grandioso, o pastor Benjamin sugeriu que as duas igrejas fechassem suas portas no domingo de Páscoa e fizessem um culto conjunto em uma de suas igrejas. Ele estava pronto para rolar. Como a igreja de Bill é presbiteriana, dirigida por anciãos e requerida para fazer as coisas “decentemente e em ordem”, Bill disse a Tom que ele gostava da idéia, mas levaria algum tempo para trabalhar no sistema.

O planejamento começa

Não me lembro exatamente quanto tempo demorou, mas levou pelo menos um ano para que qualquer coisa fosse agendada. Um grupo de pessoas de cada igreja se reuniu para conversar e planejar um evento. Foi nessa época que conheci Andy Hunt.

Andy era o gerente de negócios da Igreja da Luz do Mundo. Ele e sua esposa Sandra e seus três filhos se mudaram para Indy de Atlanta para Andy assumir essa posição. Mais sobre isso em breve.

Nosso grupo se reunia regularmente e finalmente chegou a um plano. Realizamos um culto conjunto, não na Páscoa, mas em um domingo regular em Clowes Hall, no campus da Universidade Butler, em Indianápolis. Agendamos o evento e continuamos a reunião para planejar os detalhes.

A Celebração da Esperança

O nome do evento foi A Celebração da Esperança. Nós sentimos que capturou o que estávamos tentando retratar. A esperança de que negros e brancos pudessem se unir para adorar, orar e ter companheirismo juntos. E foi exatamente isso que fizemos.

Isso foi uma linda experiência. Nossos dois coros, com estilos totalmente diferentes, cantaram juntos. Arrumadores de cada igreja levavam as pessoas a assentos. Os anciãos de ambas as igrejas serviram a comunhão. Fizemos uma oferta naquele dia. Foi dividido igualmente entre as duas igrejas.

James Forbes, que na época pastoreava a Igreja Riverside em Nova York, deu a mensagem.

O auditório estava lotado. Muitos de nós presentes nunca haviam experimentado um culto como esse.

Começam os relacionamentos

Mencionei que conheci Andy Hunt durante as reuniões de planejamento. Ele e eu nos demos quase imediatamente. Decidimos que seria bom reunir nossas esposas para uma refeição. Então nós fizemos. Cathy e Sandra também se deram bem.

Enquanto conversávamos sobre o evento, percebemos que algo estava faltando. Foi ótimo reunir-se em grandes grupos para um único evento. Mas o que precisávamos era construir relacionamentos pessoais entre si.

Para isso, decidimos iniciar um grupo de jantar com casais de cada igreja. No auge, tivemos seis ou sete casais que faziam parte. Nós nos encontramos para jantar mensalmente. Um casal diferente hospedado a cada mês. Continuamos nos encontrando por alguns anos. Foi uma experiência fantástica para todos nós.

Aprendemos que, apesar de nossos diferentes antecedentes e experiências, tínhamos muito mais em comum do que diferenças. Todos nós amamos nossos filhos. Muitos haviam lutado com empregos, finanças, relacionamentos, etc. Havia uma diferença. Pela primeira vez, os brancos do grupo ouviram falar sobre como é ser negro em um mundo predominantemente branco.

Foi revelador e chocante para a maioria de nós. Não tínhamos ideia do que os negros, principalmente os negros, tinham que lidar diariamente. Lembre-se, todos nos reunimos após o tiroteio de Michael Taylor. Para os negros, essa era uma parte regular de suas vidas. O medo disso acontecer com eles era real. Para os brancos, pensamos que era um incidente isolado. Como estávamos errados.

Um momento de verdade

Andy e eu continuamos a nos encontrar para almoçar, e nós quatro para jantar bastante regularmente. Mas havia algo que estava me incomodando sobre o relacionamento dele e meu. Eu falava com ele sobre questões prementes na minha vida. Ele ouviu, mas eu sempre senti que ele mantinha distância. Com o passar do tempo, continuei a sentir como se ele estivesse me segurando no comprimento do braço.

Finalmente, eu já tive o suficiente. Tenha em mente; isso foi antes do e-mail, mensagens de texto e as coisas que tomamos como garantidas hoje. Então, enviei uma carta para Andy. Na carta, eu disse a ele que estava cansado de tentar me aproximar dele e ser empurrado para longe continuamente. Eu disse que não estava procurando mais relacionamentos superficiais e superficiais. Eu já tinha muitos deles. Mas se ele queria começar a se abrir para mim e compartilhar sua vida, eu participei. Eu disse a ele que não sabia qual era o problema dele, mas que não o causava.

Assim que Andy recebeu a carta, recebi uma ligação dele. Ele estava à beira das lágrimas e perguntou se poderíamos almoçar. Fomos ao Hoolihan alguns dias depois, onde ele finalmente abriu o coração e me contou sua história.

Chorando por Nachos

Andy e Sandy estavam se mudando para Atlanta. É onde mora a família de Sandra. Eles acabaram de ter seu primeiro filho, Drew. Sandy e Drew voltaram para Atlanta, enquanto Andy ficou na Califórnia para finalizar as coisas com seu trabalho.

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A mãe de Sandra amava Drew. Foi seu primeiro neto. Quando ela e Drew estavam juntos, a avó tinha Drew nos braços. Certa tarde de sábado, eles decidiram visitar um novo shopping, aberto no Condado de Cobb. Então Sandra, Drew, vovó e vovô entraram no carro e foram para o shopping.

Quando eles pararam na rampa para a saída do shopping, um carro cheio de jovens brancos parou ao lado deles. Eles abaixaram as janelas e gritaram o seguinte: “O que você está fazendo aqui no Condado de Cobb. Você tem seus próprios shoppings de onde você é. Você precisa levar seus traseiros de volta aos seus shoppings e sair do Condado de Cobb.

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O vovô decidiu que precisava defender a honra de sua família. Então ele estava indo atrás dos meninos. No banco de trás, a avó disse a Sandra: “leve Drew”. Lembre-se, isso foi algo que simplesmente não aconteceu. Drew e sua avó eram inseparáveis. Ela passou Drew para Sandra, teve um ataque cardíaco enorme e morreu no banco de trás do carro.

Enquanto Andy contava essa história, eu estava brincando como um bebê. Ele mal conseguia contar a história. O que veio a seguir mudou a natureza do nosso relacionamento para sempre. Ele me disse que depois que isso aconteceu com a avó de Sandra, ele odiou os brancos desde então. Ele disse palavras que ressoam comigo até hoje. Eu os uso frequentemente. Ele disse que eu deixei um incidente se tornar uma acusação. O incidente matou a avó de Drew. Ele indiciou todas as pessoas brancas como resultado – palavras poderosas e pungentes.

Corações alterados e um relacionamento alterado

Aquele almoço aconteceu quase trinta anos atrás. Além de minha esposa, Andy, é meu amigo mais próximo do mundo. Ele é verdadeiramente um irmão de outra mãe. Nós quatro passamos a vida juntos desde então. Nós passamos férias juntos quase todos os anos nos últimos vinte anos.

Uma das missões da vida para Andy e eu é fazer o que pudermos para promover a reconciliação racial. Participamos do início de três ministérios do Grande Banquete. O Grande Banquete é um fim de semana de renovação espiritual de três dias. Outras versões que você já deve ter ouvido falar de Walk to Emmaus, o Cursillo católico e Tres Dias.

Em 1995, participei do meu primeiro grande banquete. Ironicamente, foi em Zionsville, IN. Essa é a pequena cidade branca onde eu cresci. Convidei Andy para ir lá várias vezes. Ele sempre teve uma desculpa para não comparecer. Depois que começamos uma comunidade na Second, ele e um de nossos outros amigos em comum da igreja Light of the World finalmente participaram.

A verdade sai

Mais tarde, aprendi o motivo de não irem para Zionsville. Foi por causa de sua reputação como uma cidade racista, toda branca. Depois que se mudou para o Second, eles estavam todos dentro!

Essa comunidade agora tem provavelmente cerca de 3.000 membros ou mais. Andy e Bill, nosso outro amigo, convidaram dezenas de pessoas da igreja da Luz do Mundo para os fins de semana do banquete. O que começou como um grupo todo branco, agora possui uma diversidade que provavelmente consiste em 40% ou mais pessoas de cor. Eles passaram a fazer mais coisas juntos como igrejas. Que amizades pessoais através das linhas raciais agora existam.

Quando Cathy e eu nos mudamos para o norte da Virgínia em 1998, começamos outro grande banquete aqui. Nosso primeiro fim de semana foi em outubro de 2001, logo após os 911 ataques terroristas. Um dos nossos principais objetivos era construir uma comunidade racialmente diversa. Deus abençoou esse objetivo. Mais uma vez, com intencionalidade, a comunidade local está perto de 2.000 pessoas fortes e de um nível semelhante de diversidade. Por estar na NOVA, essa diversidade se expande para além dos negros e inclui muitos latinos e asiáticos americanos.

Começa com Relacionamentos

Até agora, muitos de vocês devem estar se perguntando qual é o sentido de tudo isso. Essa é uma pergunta legítima.

Aqui está o ponto. Se brancos e negros não começarem a se relacionar em nível pessoal, não vejo como mudanças significativas acontecem.

Quando nossas opiniões surgirem, não da nossa experiência pessoal, mas da mídia ou de outras pessoas, será difícil, se não impossível, ter empatia e compreensão da dor de nossos irmãos e irmãs negros e pardos.

Até a Celebração da Esperança e minha amizade com Andy, eu certamente não. O resultado dessa amizade mudou minha vida. Isso mudou a vida de Cathy e Sandra também. Tornou-me mais fácil desenvolver relacionamentos com outras pessoas de cor. Isso me dá uma perspectiva dos eventos que vejo que nunca teria sem esses relacionamentos. Não há absolutamente nenhuma maneira de ter a empatia que tenho sem ouvir as histórias de Andy e de outras pessoas. Isso coloca o rosto nas lutas. Eu ouço relatos reais da vida real, sobre o que eles lidam diariamente.

Onde começar

Em momentos como esses, muitas pessoas querem saber o que podem fazer; onde começar. Aqui está minha sugestão. Se você é branco, conhece alguém, no trabalho, na escola de seus filhos, esportes ou em algum lugar preto ou marrom. Pegue o telefone hoje e ligue para eles. Não se preocupe com o que dizer. Mantenha simples. Pergunte como eles estão indo com tudo o que está acontecendo agora. Pergunte se você pode tomar uma xícara de café (socialmente distante, é claro) para conversar.

Você não precisa ter nenhuma conversa profunda planejada em sua cabeça. Apenas diga que gostaria de conhecê-los melhor. Deixe-os saber que você está com eles na dor. Pergunte a eles como você pode apoiá-los. Esteja disposto a ouvir a paixão, a raiva, as lágrimas ou o que quer que surja. Entenda que, para eles, o assassinato de George Floyd foi o ponto de inflexão. É o acúmulo de décadas de discriminação, de vida desvalorizada e considerada menor do que.

Um pastor amigo meu disse isso melhor. Apenas se envolva no ministério da presença. Esteja com eles na dor deles.

Doente e cansado de estar doente e cansado

Os afro-americanos estão cansados. Eles estão cansados ​​de serem parados para DWB (dirigindo enquanto negros), cansados ​​de ter conversas com seus filhos sobre como se comportar se você for parado pela polícia, cansados ​​de se perguntar se seus filhos voltarão para casa naquela noite.

Eles estão cansados ​​de serem seguidos nas lojas, cansados ​​de ter que explicar por que eles estão andando no seu bairro, que também é deles. Um amigo recebe a visita da polícia local quase sempre que um novo proprietário se muda para o bairro em sua rua. Geralmente é algo parecido com isto. Ele está trabalhando no quintal, ou mesmo andando pela calçada. O novo vizinho chama a polícia para denunciar um homem que parece estar fazendo algo desagradável. Eles conhecem bem o Dave. Muitos já estiveram na casa dele antes. Mas porque eles foram chamados, eles têm que responder. Então eles vêm, têm uma breve conversa e informam ao novo vizinho que vivem lá.

Eles estão cansados ​​da gentrificação, sendo expulsos de suas casas e bairros em nome do desenvolvimento econômico.

Eles estão cansados ​​de serem recusados ​​para empréstimos, mesmo tendo a mesma renda, pontuação de crédito e qualificações. Se você não conhece essa história, a redefinição da pesquisa, uma política que impedia os negros de comprar casas, uma das fontes de riqueza mais significativas para os americanos brancos.

Eles estão cansados ​​de ser negligenciados em promoções de empregos em que são igualmente ou até mais qualificados do que seus colegas brancos. Não li apenas sobre tudo isso, mas ouvi histórias pessoais de pessoas que conheço.

Ficando na defensiva

Não fique na defensiva se é isso que você ouve. Mesmo que não pareça real ou certo para você, é real para eles. Pense nisso. Como pai branco, você já teve essa conversa com seu filho? Eu sei que não tenho. Não é algo que me passou pela cabeça. Mas todo pai afro-americano que eu conheci teve essa conversa com seus filhos.

Por favor entenda. Não ofereço essas coisas como uma espécie de especialista no assunto. Eu não estou. Nos anos que passei com Andy, Sandra e muitos outros afro-americanos, essas são algumas das coisas que eu vim a conhecer. Eles vêm de conversas com muitas pessoas com quem desenvolvi relacionamentos ao longo dos anos.

Dois tipos de respostas

Vi dois tipos de respostas de brancos durante este e outros momentos de assassinatos de negros por policiais. A primeira, e mais prejudicial, é a pessoa auto-justificada e opinativa que fala sobre os negros serem seus piores inimigos; que se eles cumprissem a polícia, não seriam mortos. Ou um dos favoritos, algo como: “Eu não sei por que eles estão reclamando o tempo todo. Eles têm as mesmas oportunidades que o resto de nós. Essas palavras devem ser provenientes de pessoas que nunca tiveram uma conversa ou um relacionamento significativo com uma pessoa negra ou parda. Porque se o fizessem, não havia como essas palavras cruzarem seus lábios.

A outra resposta e uma que eu aprecio é: “o que eu posso fazer?” Espero que as sugestões acima forneçam algumas idéias. Às vezes, tornamos as coisas mais complicadas do que são. Queremos fazer uma grande diferença. Comece com uma pessoa. Veja onde isso vai. Você ficará surpreso com o que aprenderá. Mas isso não vai acontecer da noite para o dia. A história de Andy e minha é um exemplo perfeito disso. A pessoa com quem você está sentado tem muitos anos de desconfiança pelas pessoas brancas incorporadas em suas vidas. Não é pessoal. Seja paciente e continue aparecendo.

Para outra perspectiva sobre o assunto, recomendo vivamente este artigo de Josh na Money Life Wax – Meu vizinho é afro-americano e Meu outro vizinho é um policial

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Pensamentos finais

A coisa mais importante que aprendi e me senti mais triste é que esse é um modo de vida para pessoas negras e pardas todos os dias. Todos nós somos tocados pelo assassinato sem sentido e desumano de George Floyd. Lembre-se de Michael Taylor, a morte que deu origem à Celebração da Esperança e minha amizade com Andy e sua família. Isso foi em 1987. A redlining começou no governo Roosevelt. Woodrow Wilson exibiu o nascimento de uma nação na Casa Branca. Se você não sabe o que é isso, procure.

O racismo está no próprio tecido da América. É melhor? Sim? Está acabado? Não por um tiro longo. Não vai acabar até que os brancos se envolvam e exijam mudanças. O que você está testemunhando agora nas cidades de todo o país é o lançamento de centenas de anos de frustração e raiva contra um sistema que se recusa a mudar. É uma pena que as pessoas estejam destruindo empresas e saqueando lojas. Isso é criminoso e, para muitos, reforça os estereótipos que muitos brancos têm dos negros.

Mas não vamos ser rápidos em julgar. Coloque-se no lugar deles. Protestos pacíficos não trouxeram mudanças significativas. Quando outro assassinato policial acontece, a frustração reprimida atinge um pico. Quando há três em sequência como agora, ele pode e chegou a um ponto de ruptura.

Eles querem e merecem mudanças; ser tratado com respeito; sentir que suas vidas significam algo em uma sociedade livre. Estou pedindo aos meus irmãos e irmãs brancos que se juntem a mim dizendo: nós ouvimos você. Valorizamos e apoiamos você. Iremos acompanhá-lo na busca por mudanças que façam a diferença.

Se fizermos isso, as coisas podem e vão mudar. Se não o fizermos, receio que o que estamos vendo agora seja o modo de vida no futuro próximo.

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